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Turismo

Santuário do Caraça: qual o motivo do nome de um dos mais belos destinos de MG?

Santuário do Caraça: qual o motivo do nome de um dos mais belos destinos de MG?

02/09/2020 04h00
Por: Redação

Local, que hoje é considerado uma das Sete Maravilhas da Estrada Real,
chama a atenção de turistas de todo o mundo que buscam tranquilidade,
cultura, história, religiosidade e contato com a natureza_

Muito mais que apenas um destino turístico, aliás, um dos mais
conhecidos de Minas Gerais, o Santuário do Caraça cativa turistas por
toda a sua riqueza ambiental, cultural e gastronômica. Procurado por
visitantes que buscam, principalmente, tranquilidade e contato com a
natureza, o local é, também, um baú de histórias que vale muito a
pena ser conhecido.

A primeira notícia que se tem do Caraça data de 1708, quando figura em
um mapa da Província de Minas. Em 1716, num registro histórico,
aparece o Arraial do Inficionado do Caraça. Vestígios na região do
Tanque Grande e dos Pinheiros apontam para a existência de antigos
garimpos, provavelmente do século XVIII.

Por volta de 1770, a sesmaria do Caraça foi comprada pelo Irmão
Lourenço de Nossa Senhora, que logo começou a construir um hospício
(casa de hospedagem) para romeiros e uma capela barroca, dedicada a
Nossa Senhora Mãe dos Homens, devoção mariana tipicamente portuguesa.


Muitas dúvidas e lendas giram em torno da histórica, mas enigmática
figura do Irmão Lourenço. No entanto, sua vida no Santuário do
Caraça é bem documentada e conhecida. As dúvidas pairam sobre seu
passado, antes de chegar à Serra do Caraça.

Quando o Irmão Lourenço de Nossa Senhora decidiu comprar a sesmaria do
Caraça e se instalar lá, o objetivo era devotar sua vida à obra de
Deus e à divulgação do Santuário do Caraça como lugar de retomada
da vida à luz do projeto de Deus, sob a proteção de Nossa Senhora
Mãe dos Homens.

Dedicando-se à vida penitente e ao atendimento dos peregrinos, mais
tarde acompanhado de outros ermitães penitentes, o Irmão Lourenço
cria, em Minas Gerais, um foco de atração para Deus, em meio ao
tumulto minerador, e um centro de conversão, oferecendo ao povo uma
alternativa à loucura do século. Com o desenvolvimento de seu
Santuário, funda a Irmandade de Nossa Senhora Mãe dos Homens
(1791-1885) e, com a ajuda de seus membros, que chegaram ao longo do
século ao número de 23.226, e às esmolas conseguidas em
peregrinações por toda a Província, vai melhorando as instalações
do Caraça e enriquecendo sua igreja e sua hospedaria.

Com a idade avançando e as dificuldades enfrentadas para a continuidade
de sua obra, o Irmão Lourenço resolve fazer a doação das terras e do
Santuário à Fazenda Real, a fim de que a Coroa Portuguesa conseguisse
Padres que dessem continuidade ao centro de romaria e missão e, sendo
possível, fundassem uma casa para educação de meninos. Foram feitos
três requerimentos: o primeiro em 1806 e os dois últimos em 1810,
todos sem resposta positiva.

No dia 27 de outubro de 1819, com cerca de 96 anos, o Irmão Lourenço
faleceu, sem ver os Padres tomando posse de sua Ermida. No entanto, o
velho penitente morreu consolado, pois, segundo os relatos do vigário
de Catas Altas, que atendeu nos últimos momentos de vida o santo
fundador do Caraça, Nossa Senhora teria se manifestado a ele dizendo
que podia morrer em paz, pois Deus não abandonaria a obra do Caraça.
Isso, de fato, se provaria com o envio de Missionários para dar
continuidade à obra do Santuário.

Colégio do Caraça

Pelo Colégio do Caraça passaram quase 11000 alunos, dos quais muitos
tiveram seus nomes reconhecidos no cenário nacional, político, civil e
religioso: em média 500 padres, 21 bispos, 120 políticos, dos quais
dois Presidentes da República: Afonso Pena (1906-1909) e Artur
Bernardes (1922-1926), magistrados, médicos, engenheiros, cientistas,
professores universitários e etc. Em 28 de maio de 1968, um incêndio
causado por um fogareiro deixado aceso na sala de encadernação
consumiu com o colégio. Hoje as ruínas, que hoje abrigam a biblioteca,
podem ser vistas e contempladas pelos turistas.

Qual a origem do nome 'Caraça'?

Existem algumas curiosidades bem interessantes e que poucas pessoas
sabem, como, por exemplo, a teoria da origem do nome Santuário do
'Caraça'. De acordo com Márcio Mol, gerente geral do local, poucas
pessoas perguntam sobre a origem do nome do complexo, que é bem
curiosa. O gestor afirma que duas hipóteses apontam para a escolha. "O
Caraça seria o formato de um rosto humano na Serra do Espinhaço. Essa
explicação é corrente no tempo do Colégio e comentada por Dom Pedro
II, em seu diário (11-13 de abril de 1881). Todavia, o que pesa contra
esta explicação é o fato de o Caraça ter sido sempre citado no
masculino e nunca no feminino (Serra da Caraça), como deveria ser, já
que caraça, compreendido como cara grande é palavra feminina",
explica.

Segundo Márcio Mol, outra possibilidade pode ter levado a escolha do
nome do Santuário. "O Caraça seria o grande desfiladeiro existente na
Serra do Espinhaço nesta região. Essa foi a explicação dada por
Auguste de Saint-Hilaire (1816) e acolhida por José Ferreira Carrato,
em sua tese de doutorado sobre o Caraça (As Minas Gerais e os
Primórdios do Caraça), publicada no ano de 1963. Vale lembrar que
Caraça, em tupi-guarani, significa desfiladeiro ou bocaina, como hoje
é chamado o portentoso vale entre os Picos do Sol e do Inficionado.
Essa, inclusive, até chega mais perto, mas como disse, são
possibilidades para que o turista que vier visitar o Caraça, tire por
ele mesmo. De qualquer forma, vale a pena conhecer as belezas naturais
do local e pensar, in loco, sobre as razões que levaram a escolher do
nome", conclui.

O que fazer no Santuário do Caraça?

Gastronomia

A gastronomia do Caraça é um ponto que merece atenção especial dos
visitantes. Além da experiência de comer no refeitório histórico,
com toda a simplicidade e variedade de sabores da comunica mineira, há
uma adega no local onde dá para ver o processo de produção do vinho
tinto, do hidromel e dos fermentados de laranja, jabuticaba e morango.
Há também a padaria, que fabrica pães, bolos e biscoitos, e a
doceria, para doces, geleias e compotas. O queijo minas artesanal, cujo
processo de fabricação existe há mais de 200 anos, é uma das
delícias mais procuradas no Santuário e é matéria prima de vários
pratos da região em concursos e festivais gastronômicos.

A hora do lobo

Um dos grandes atrativos do Santuário do Caraça é a famosa _hora do
lobo. _A tradição de aguardar a visita do lobo todos os dias à noite
começou no Caraça em maio de 1982, quando algumas lixeiras começaram
a aparecer derrubadas e reviradas. Num primeiro momento pensou-se que
isto poderia ser causado por cachorros. Começou-se a observar e se
descobriu que o grande cachorro que revirava as lixeiras do Santuário
era na verdade o _Chrysocyon brachyurus_, que quer dizer "animal dourado
de rabo curto". É chamado Guará porque em tupi-guarani, na língua dos
indígenas, guará significa "vermelho".

Desde então, começaram a colocar bandejas de carne nos dois portões
da frente da casa e aos poucos os lobos se aproximaram da escada da
igreja. Hoje, a bandeja é colocada no adro da igreja, onde têm ido
comer, além do lobo-guará, cachorros-do-mato e uma anta.

A prática de alimentar esses animais ali na Casa só persiste até os
dias atuais porque o seu hábito de caça não foi comprometido. Por
este motivo o lobo-guará não tem hora de aparecer. O tempo de espera
da aparição do animal é conhecido como "hora do lobo", a partir das
18h30. Enquanto o lobo não vem, o Caraça proporciona aos hóspedes um
tempo da informação, a educação ambiental.

Fonte de conhecimento

O complexo é tombado como Patrimônio Histórico e Artístico Nacional
e Estadual. Foi escolhido como uma das Sete Maravilhas da Estrada Real.
Conta com um amplo Conjunto Arquitetônico onde estão a primeira igreja
de estilo neogótico do Brasil, o prédio do antigo Colégio (hoje Museu
e Biblioteca), o hotel com 54 apartamentos e quartos, com capacidade
para até 230 pessoas, e a Fazenda do Engenho, com 26 apartamentos.

O Complexo do Caraça possui enorme diversidade de fauna e flora, com
raridades de animais e plantas no meio ambiente. Na ampla diversidade de
sua fauna, há 386 espécies de aves, 42 espécies de répteis, 12
espécies de peixes e 76 espécies de mamíferos.

A Reserva Particular do Patrimônio Natural do Santuário do Caraça faz
parte de duas importantes reservas ecológicas, as Reservas da Biosfera
da Serra do Espinhaço Sul e a da Mata Atlântica, onde há diversas
espécies de flora e fauna, algumas encontradas somente no Complexo do
Santuário do Caraça, que fica na transição entre Mata Atlântica e
Cerrado, onde também há campos rupestres. Em suas srras há nascentes,
ribeirões e lagos que possuem águas de coloração escura, que
carreiam material orgânico em suspensão.

Seu solo é rico em minérios, explorados nos séculos anteriores, e com
grande concentração de quartzito ou rocha metamórfica. Desde 2011,
passou a ser preservado contra exploração comercial. O clima tem
baixas temperaturas e elevada umidade do ar, comuns em ambientes de
mata.

O território do Complexo do Caraça integra a Área de Proteção
Ambiental ao Sul da Região Metropolitana de BH, onde começam duas
grandes bacias hidrográficas, a do rio São Francisco e a do rio Doce,
que abastecem aproximadamente 70% da população de Belo Horizonte e 50%
da população de sua região metropolitana.

Biblioteca

A Biblioteca hoje está instalada no prédio onde funcionava o célebre
Colégio, que hoje abriga também o Museu, o Arquivo e um Centro de
Convenções

Museu

O museu, montado a partir de mobiliário e artefatos diversos de uso
diário, pertencentes ao próprio Caraça e com algumas peças
remanescentes de séculos passados, constitui um interessante lugar de
visitação, diariamente procurado pelos hóspedes e visitantes,
através de percursos guiados pelos monitores ou por conta própria.

Igreja Neogótica

O Santuário do Caraça é a primeira igreja neogótica do Brasil,
construída sem mão-de-obra escrava e toda com material regional:
pedra-sabão (retirada de perto da Cascatona), mármore (das
proximidades de Mariana e Itabirito, Gandarela) e quartzito (da região
do Caraça e vizinhanças), unidas com produtos de base de cal, pó de
pedra e óleo.

Covid-19

Obedecendo ao decreto municipal 94/2020, da Prefeitura de Catas Altas,
não poderão visitar ou se hospedar pessoas pertencentes ao grupo de
risco, como maiores de 60 anos, hipertensos, diabéticos, gestantes e
imunodeprimidos ou portadores de doenças crônicas. Já para os que
estão liberados para a visita, é importante seguir algumas
orientações que são repassadas ao turista na entrada com complexo.

Orientações:

        * Utilize máscara, de preferência caseira, durante todo período de
permanência fora do quarto;
        * Realize a higienização das mãos ao entrar no estabelecimento,
acessar balcões de atendimento, ao realizar check-in e check-out e ao
sair do estabelecimento;
        * Evitar rir, conversar, manusear o telefone celular, ou tocar no
rosto, nariz, olhos e boca, durante sua permanência no interior do
estabelecimento;
        * Ao tossir ou espirrar, cobrir o nariz e boca com um lenço
descartável, descartá-lo imediatamente e realizar higienização das
mãos. Caso não tenha disponível um lenço descartável, cobrir o
nariz e boca com o braço flexionado.
        * Será realizada a aferição da temperatura corporal através de
termômetro laser, no momento de acesso pela portaria principal, bem
como entregue uma ficha de avaliação de saúde durante o processo de
entrada;
        * A Recepção, bem como outros espaços no Santuário do Caraça,
está sinalizada com faixas no chão e fitas coloridas, obedecendo as
regras de distanciamento de segurança, a obediência à demarcação é
obrigatória.

Áreas comuns

        * O uso da máscara é obrigatório em todos os lugares do Santuário,
corredores, estacionamento, espaços abertos, trilhas e outros;
        * Os ambientes de uso comum no Santuário do Caraça estarão fechados
e ou desativados, são eles, Centro de Visitantes, Museu, Biblioteca,
Sala de TV e Sala de Jogos;
        * Não haverá missas e outras celebrações religiosas com a
presença de hóspedes.
        * A lanchonete e a loja de suvenir e artigos religiosos terão o
horário de funcionamento limitado, de 08h as 11h e de 14h as 16h45. O
atendimento será feito de um hóspede por vez, solicitamos a gentileza
de aguardar seu atendimento dentro das áreas demarcadas.
        * O acesso ao refeitório será controlado e serão feitas aferições
de temperatura a cada acesso;
        * Foram estabelecidos novos protocolos de segurança para o serviço
de almoço e jantar. O uso da máscara é obrigatório para acessar o
"buffet", bem como a higienização das mãos, e uso de luva plástica
(fornecida no local) para servir;
        * Os ambientes comuns serão limpos e higienizados com maior
frequência por soluções sanitizantes e álcool 70%.

Santuário do Caraça

Local: Estrada do Caraça, KM9 - Entre os municípios de Catas Altas e
Santa Bárbara - CEP 35969-000

Fácil acesso pelas rodovias BR 381 e MG 436, além do charmoso acesso
por trem (Estação Dois Irmãos - Barão de Cocais/MG)

Horário de Funcionamento para visitação: Todos os dias, das 8h às
17h

Valores de visitação: a partir de R$ 12,00

Hospedagens: consultar em www.santuáriodocaraca.com.br [1]

Reservas: [email protected]araca.com.br

Mais informações: www.santuariodocaraca.com.br/ [2]

Assessoria de imprensa:

Grupo Balo - www.grupobalo.com [3]

Heberton Lopes - [email protected]

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