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VATICANO EXPRESSA VERGONHA E TRISTEZA QUANDO RELATÓRIO DIZ QUE 300 PADRES ABUSARAM DE MAIS DE MIL CRIANÇAS

Paulo Nogueira

Segundo a agência de notícias ASSOCIATED PRESS, o Vaticano expressou “vergonha e tristeza” em relação ao relatório, que descobriu que 301 padres do Estado da Pensilvânia, nos Estados Unidos, abusaram sexualmente de menores nos últimos 70 anos. O relatório alega que mais de 300 padres abusaram de mais de 1.000 crianças em seis dioceses da Pensilvânia – incluindo 99 padres da Diocese de Pittsburgh. Um grande júri da Pensilvânia acusou o cardeal Wuerl de ajudar a proteger padres abusivos quando ele era bispo de Pittsburgh de 1988 a 2006.
O grande júri acusou altos funcionários da igreja, incluindo Wuerl de sistematicamente encobrir reclamações. Ele também enfrenta ceticismo por insistência de que não sabia nada sobre anos de alegada má conduta sexual do ex-cardeal Theodore McCarrick em Washington DC. McCarrick é acusado de abusar sexualmente de jovens padres e passou quase 20 anos molestando um menino a partir de 11 anos. Wuerl disse que os católicos precisam ajudar as vítimas, mas não abordou as acusações contra si mesmo.
O Vaticano expressou “vergonha e tristeza” pelo relatório contundente do júri da Pensilvânia e condenou o abuso como “criminal e moralmente repreensível”. Em uma linguagem estranhamente forte para a Santa Sé, mesmo em assuntos como os escândalos de abuso de longa data que mancham a Igreja dos EUA, o porta-voz do Vaticano, Greg Burke, disse que as vítimas devem saber “o papa está do lado deles”. Burke, no comunicado, descreveu o abuso no relatório como “traições de confiança que roubaram os sobreviventes de sua dignidade e de sua fé”. A igreja deve aprender lições difíceis de seu passado, e deve haver responsabilidade tanto para os que abusam quanto para aqueles que permitem que o abuso ocorra”.
O próprio Papa Francisco não foi citado no comunicado, e não houve menção de demandas nos Estados Unidos entre alguns católicos pela renúncia do cardeal Donald Wuerl, arcebispo de Washington. Wuerl está enfrentando uma tempestade de críticas e pede sua demissão depois de se envolver em dois grandes escândalos de abuso sexual na igreja que ele serviu com distinção desde 1966. O relatório do grande júri nesta semana acusou Wuerl de ajudar a proteger alguns padres que molestam crianças enquanto era bispo de Pittsburgh de 1988 a 2006. Wuerl também está enfrentando ceticismo generalizado sobre sua recente insistência de que não sabia nada sobre anos de suposta má conduta sexual, o ex-cardeal Theodore McCarrick, seu antecessor na capital do país.
A Arquidiocese de Washington, que abriga mais de 630.000 católicos, é considerada um importante centro de poder para a Igreja nos EUA, e Wuerl foi classificado pelos comentaristas como um dos mais influentes dos 10 cardeais americanos em atividade. Os dois escândalos representam uma virada impressionante para o líder de 77 anos, que ao longo das décadas conquistou o respeito dos colegas bispos nos Estados Unidos e se orgulhou de tomar medidas duras para combater o abuso sexual de clérigos durante seus 18 anos em Pittsburgh. Alguns católicos conservadores pedem sua renúncia ou demissão, e uma petição está circulando para remover seu nome de uma escola secundária paroquial no subúrbio de Pittsburgh.
Wuerl disse que não tem planos de renunciar. Ele pediu desculpas esta semana pelos danos infligidos às vítimas, mas também defendeu suas ações em Pittsburgh. “A Diocese trabalhou para atender ou exceder as exigências da Conferência dos Bispos Católicos dos Estados Unidos e as exigências de relatórios da lei da Pensilvânia”, disse Wuerl. “Mostramos preocupação pastoral ao procurar as vítimas e suas famílias, ao mesmo tempo em que denunciamos as autoridades para que pudessem investigar crimes”. Mais cedo na quinta-feira, a Conferência dos Bispos Católicos dos EUA anunciou uma investigação sobre o escândalo McCarrick e disse que convidaria o Vaticano a participar. Wuerl não foi acusado de nenhum delito, mas é mencionado várias vezes no relatório do Grande Júri, que detalha casos em que ele permitiu que os padres acusados de má conduta fossem transferidos ou reintegrados.
Em um caso, Wuerl – agindo sob recomendação de médicos – permitiu que o padre William O’Malley retornasse ao ministério ativo em 1998, apesar das alegações de abuso contra ele no passado e de sua própria admissão de que ele estava sexualmente interessado em adolescentes. Anos mais tarde, de acordo com o relatório, mais seis pessoas alegaram ter sido sexualmente atacadas por O’Malley, em alguns casos depois de ele ter sido reintegrado. O cardeal Wuerl não contesta os fatos. Ele deveria renunciar”, twittou Matthew Schmitz, editor sênior da revista católica conservadora First Things. Muitos dos seguidores on-line de Schmitz expressaram concordância. Em defesa de Wuerl, a arquidiocese divulgou documentos que incluem um relato detalhado de um caso que os admiradores citam como evidência da forte posição de Wuerl contra o abuso sexual.
Em 1993, o mais alto tribunal do Vaticano ordenou a Wuerl que restaurasse Cipolla ao ministério, mas Wuerl resistiu e, após dois anos de procedimentos legais, prevaleceu na prevenção do retorno de Cipolla. O Papa Francisco enviou uma carta aos católicos em todo o mundo condenando o “crime” de abuso sexual clandestino e encobrimento. Francisco exigiu responsabilização em resposta a novas revelações nos Estados Unidos de décadas de conduta imprópria da Igreja Católica. Ele pediu perdão pela dor sofrida pelas vítimas e disse que os leigos católicos devem estar envolvidos em qualquer esforço para erradicar o abuso e o encobrimento.

Paulo Nogueira – Jornalista – Membro da Associação Brasileira de Jornalismo Científico

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